PURE BLACK STUDIO : la genèse de notre marque
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PURE BLACK STUDIO : la genèse de notre marque

Texte Laure MAUD
Sélection des visuels Laure MAUD

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Le noir est-il une non-couleur ou la reine des couleurs ?

Auguste Renoir

Le nom de notre marque PURE BLACK STUDIO est né de l’envie de croiser des disciplines complémentaires – design graphique, calligraphie, photographie, écriture, etc. – avec une notion d’exigence concernant nos pratiques professionnelles, l’adjectif anglais « pure » définissant ce qui nous unit : notre caractère de puristes. Le noir est la couleur à l’origine de l’Univers dans de nombreuses cosmogoniesUne cosmogonie est un récit mythologique qui décrit ou explique la formation du Monde. Elle se distingue de la cosmologie, qui est la science des lois générales par lesquelles le monde physique est gouverné. mais il est également à l’origine de nos métiers et de l’expression artistique. Cette couleur symbolise les multiples sources d’inspiration dans lesquelles nous puisons avec délice, et dont vous pourrez découvrir quelques exemples au sein de notre blog… haut en couleur. Enfin, le mot « studio » exprime notre savoir-faire sur-mesure et artisanal, ainsi que notre amour inconditionnel pour le bel ouvrage.

La symbolique du noir à travers les âges et les continents

Au-delà de la dimension cosmogonique, le noir possède bien sûr une symbolique différente selon les cultures. Dans l’Égypte ancienne, le riche limon noir du Nil étant la seule source de fertilisation des sols, le noir comportait une symbolique très positive : celle de la fertilité. C’était également la couleur du dieu Anubis, le chacal noir, protégeant les morts du Mal pendant leur dernier voyage. Dans la pensée chinoise, le noir de l’encre englobe toutes les couleurs de la nature et symbolise le « désordre positif » qui mène au changement et à une nouvelle vie. Au Japon, le noir symbolise la maturité, la maîtrise d’un savoir-faire, au contraire du blanc qui symbolise la naïveté. Ainsi la ceinture noire symbolise l’expérience la plus accomplie alors que la ceinture blanche est réservée aux novices.

En Europe, et ce depuis le Moyen-Âge, le noir solennel représente un symbole d’autorité et c’est pour cette raison que les juges et les magistrats sont habillés d’une robe noire. Au fil des siècles, la couleur noire est devenue la couleur prédominante de très nombreux créateurs, notamment des créateurs de mode et de haute-couture, comme les maisons Chanel et Yves Saint Laurent. Nombreuses marques d’exception ont recours à la couleur noire pour affirmer leur statut, le noir incarnant l’exigence, mais surtout la sophistication et l’élégance. Gianni Versace déclara : « Le noir est la quintessence de la simplicité et de l’élégance ».

La naissance de l’art en Europe

Les premières fresques artistiques identifiées à la date d’aujourd’hui sont les peintures de la grotte Chauvet. Ces dernières ont été réalisées à l’aide de charbon de bois, puis de poudre d’oxyde de manganèse donnant des créations faites de noirs plus ou moins dégradés. C’est beaucoup plus tard que certaines de ces fresques ont été enrichies par des pigments rouges et ocres.

La naissance de la communication écrite et visuelle

L’écriture, après qu’elle ait été uniquement gravée notamment sur des tablettes d’argile ou de bois, est apparue dans différentes régions du monde et la couleur utilisée sur les premiers manuscrits était noire. Le dessin sur papier, lui aussi ayant recours au charbon de bois est également né en noir.

Puis est apparue la photographie en noir et blanc grâce à l’utilisation de grains de sel d’argent possédant une sensibilité inhabituelle à la lumière.

Enfin, le design graphique s’est d’abord exprimé en noir, notamment parce que l’impression en une seule couleur grâce aux premières presses manuelles a précédé l’impression en quadrichromie.

L’invention de l’impression remonte au XVème siècle et, à cette époque, l’encre d’impression était composée de suie, de térébenthine et d’huile de noix. Cette révolution permit la diffusion de nouvelles idées à une audience élargie, une audience qui n’avait pas accès aux manuscrits réalisés par les moines copistes notamment.

Le noir reste toujours aujourd’hui la couleur la plus utilisée pour imprimer des livres, des journaux et des documents, notamment parce que le noir produit le contraste le plus élevé avec le blanc du papier, ce qui rend la lecture plus aisée et plus confortable. De la même manière, le texte figure habituellement en noir sur nos écrans d’ordinateurs, tablettes et smartphones.

La naissance du design

Le design industriel a depuis toujours privilégié l’usage du noir pour la fabrication de ses prototypes et des premières machines et objets de consommation produits en grandes séries. La raison est assez simple : la couleur noire permet aux designers de souligner la forme de leurs créations. C’est ainsi que le XIXème siècle et le XXème siècle nous ont livré des objets emblématiques de toutes tailles systématiquement peints en noir : locomotives, voitures, motos, téléphones, machines à coudre, machines à écrire, etc. L’iconique Ford Model T, la première voiture produite en série, fut exclusivement produite en noir de 1914 à 1926. Finalement, seuls les avions étaient rarement peints en noir pour des questions de visibilité dans le ciel.

Le noir au service de l’écriture

Le noir au service du dessin

Le noir au service du design graphique

Le noir au service de la photographie

Le noir au service du design industriel

Tout d’abord imaginé comme un collectif mais fonctionnant comme une agence, PURE BLACK STUDIO naît en Bretagne un soir d’hiver, sur les marches de l’université de Rennes 1, à la sortie d’un Meetup sur le design éthique et responsable. Une longue discussion enflammée génère, quelques jours après cette rencontre décisive, la création de PURE BLACK STUDIO.

Le noir, c’est la couleur la plus intense du drapeau breton et bien sûr la couleur que je préfère, celle du Kroaz Du, qui signifie « croix noire » en breton – l’un des drapeaux utilisés par les Bretons depuis le Moyen Âge. L’usage de la croix noire par les Bretons est attesté au XVème siècle, mais le Kroaz Du serait né pendant le XIIème siècle. Le Gwenn ha Du, lui, n’a été créé qu’en 1923.

Pour ma part, je trouve que le noir est très symbolique de la Bretagne. Il reflète pour moi le caractère entier de ses habitants, la roche sombre déchiquetée par l’océan, les eaux ténébreuses des tempêtes, la nuit et ses légendes si nombreuses en Bretagne. Le noir est pour moi également le symbole de la nuit des temps, la Bretagne étant une terre de mystères de part ses nombreux vestiges du Néolithique en passant par la culture celtique qui ne nous ont pas laissé de témoignages écrits, mais qui habitent toujours l’imaginaire breton.